Festival de Luzes em San Antônio, no Texas

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San Antônio, Texas, EUA

San Antônio é a cidade com a segunda maior população do estado do Texas, só perde para Houston (mas ganha de Dallas)Read in English 'Festival de Luzes em San Antônio, no Texas'

A primeira vez que ouvi falar do Festival de Luzes (The Lights Festival, em inglês) aqui nos EUA foi há alguns meses, quando uma foto maravilhosa apareceu no meu Twitter. Na mesma hora fiquei encantada e acessei o site para ver se haveria algum evento parecido aqui perto no Texas.

Uns tempos depois, recebi um e-mail informando que vários haviam sido confirmados – em Austin, San Antônio, Houston, Dallas, Lubbock – e o melhor de tudo é que eu estaria em San Antônio no dia do primeiro evento. O que mais eu poderia querer?

O que é um Festival de Luzes

Festivais de Luzes são celebrações culturais ou religiosas que acontecem em várias partes do mundo, principalmente na Ásia. Em 2004 pude presenciar um pouco das comemorações na Tailândia.

As pessoas se reúnem (e em alguns lugares inclusive decoram as casas) num símbolo de fé e iluminação espiritual. O ar de esperança e pureza é contagiante, e as lembranças daquela noite ficaram comigo por todos estes anos.



O Festival de Luzes nos EUA

Na Ásia esta tradição já dura séculos. Aqui nos Estados Unidos, nem tanto. Mas gostei de ver que os organizadores trouxeram um pouco do significado deste evento também para a terra do Tio Sam.

Assim que você chega você recebe um balão e uma bolsinha com uma caneta, uma lanterninha em forma de chaveiro e um adesivo.



Nas horas que antecipam o momento tão esperado, os participantes são encorajados a escrever nos próprios balões aquilo que desejam para o futuro, enquanto no palco convidados falam sobre impactos positivos cada um pode trazer para a sua vida.

E também, eles fazem parcerias com organizações filantrópicas, doando parte da renda. Em San Antônio a ONG beneficiada foi a Rising Star Outreach, que luta contra a discriminação em decorrência da lepra e ajuda pessoas com a doença. Eles tinham um estande onde os participantes também podiam apoiar a causa.



Preparativos para o Festival de Luzes

Apesar do evento em si só acontecer quando o céu está totalmente escuro, vale chegar algumas horas antes por vários motivos:

Você pode garantir um lugar perto de uma das tochas para acender o seu balão junto com todo mundo. Quando milhares de pessoas estão presentes, algumas precisam entrar na fila para usar a tocha, já que isqueiros e fósforos não são permitidos

Por causa das medidas de segurança, estes eventos normalmente acontecem longe dos grandes centros (em São Antônio, por exemplo, foi na pequena cidade de Floresville, a 40 min do centro). Os últimos quilômetros são numa via de mão dupla, então imagina o engarrafamento com centenas de pessoas chegando em cima da hora. É risco de ficar sem lugar para estacionar e perder a hora H!

Há uma boa distância entre o estacionamento e o local do evento em si, então leve isso em conta também

Os organizadores permitem a entrada de comida e bebida (e também há barraquinhas com produtos à venda), então dá pra fazer um piquenique bem legal



Quando chega a hora, é lindo! Milhares de balões carregados de mensagens positivas subindo tranquilamente no seu próprio ritmo. Adultos e crianças ficam olhando para o céu como se estivessem vendo mágica!

Nós tivemos sorte de que quase não ventava, então os balões ficaram visíveis por um bom tempo. Depois que acendemos os nossos, começamos a andar no meio da multidão para tirar fotos de outras pessoas que ainda acendiam os seus.

Fomos ao Festival de Luzes numa sexta-feira, quando cerca de 3 mil pessoas participaram. Os ingressos para o dia seguinte estavam esgotados. A expectativa era de receber 7 mil pessoas.


Festival de Luzes em San Antônio, no Texas

Mas isso é seguro?

Essa foi uma das primeiras coisas que me perguntei assim que comecei a me preparar para o evento. No Brasil a gente cresce vendo campanhas na TV para não soltar balões, principalmente na época das Festas Juninas. Eu mesma já fiz matérias sobre o risco dos balões.

Sem dúvida, quando feito no fundo do quintal é perigo na certa. Por isso continuo fazendo questão de alertar contra esta prática. A diferença no Festival de Luzes é que a organização controla quando e como tudo vai acontecer.

No palco eles ensinam o passo a passo para preparar o balão de forma correta e o evento conta com o apoio de bombeiros e médicos, que estão tanto presentes no local quando em alerta na cidade para o caso de algo dar errado.



E também, os materiais usados na produção dos balões são ecológicos, sustentáveis e não inflamáveis. Outro motivo porque somente os balões fornecidos pela organização podem ser usados.

Realmente, foi o que percebi quando a chama encostou no balão do meu marido. Assim que soltei o meu, comecei a fazer um vídeo ao vivo no Periscope. E naquele momento de fazer duas coisas ao mesmo tempo, o tecido acidentalmente ficou em cima da tocha por alguns segundos. Dá pra ver isso abaixo aos 2 min mais ou menos. Ele ficou escuro, mas não pegou fogo.

Em todo caso, se todas as medidas de segurança não tivessem sido tomadas, tenho certeza de que eles não receberiam autorização para organizar tantos festivais por todo o país.

Os balões sobem até uma certa altura. Depois, quando o oxigênio começa a ficar escasso, a chama se apaga e ele cai. Fiquei surpresa ao descobrir que depois os organizadores colocam gente para catar os milhares de resíduos.



Festivais de Luzes nos USA

Vários eventos em outras cidades americanas já estão planejados para os próximos meses, e se você pretende participar destes ou quem sabe algum dia no futuro, seguem mais algumas dicas que posso passar por experiência própria.

Além de chegar cedo, você deve:

Levar cadeiras. O evento acontece num grande espaço vazio onde não há nada para sentar. Os americanos já têm o costume de levar cadeiras portáteis para eventos ao ar livre (que dobram e são bem mais convenientes que as nossas cadeiras de praia). Leve tanto cadeiras quanto tudo necessário para fazer um piquenique. Você pode pegar um lugar já perto de uma das tochas e confortavelmente esperar até escurecer

Leve bebidas e algo para comer. Vi pessoas levando coolers enormes, não só uma garrafinha de água. Alguns traziam tanta coisa que precisavam de uma carrinho. É uma boa maneira de evitar as filas nas barracas.

Leve cobertor. Esta é outra mania americana, muito comum por aqui. Como você vai ficar ao ar livre o tempo todo (pelo menos em San Antônio não tinha nenhum galpão ou outra estrutura fechada), pode fazer bastante frio. Nós tivemos muita sorte com o tempo, o que pode não ser o caso entre novembro e abril


Vá de calça comprida e use sapatos fechados. Pelo menos em San Antônio, andamos por cima da vegetação natural o tempo todo, com galhos e mata livre no chão. Eu estava de jeans e botas, e foi perfeito.

Não vá sozinho. São necessárias duas pessoas para acender o balão de forma segura, então, se você estiver sozinho, vai precisar pedir ajuda a alguém. É melhor ter sua própria companhia e acender os dois balões juntos

Os organizadores explicam tudo o que vai acontecer e avisam quanto tempo falta, então, veja com antecedência se sua câmera e seu celular têm bateria suficiente e espaço interno. Dependendo das condições, os balões podem subir rápido, e se você tiver que trocar a bateria no meio vai ficar sem foto.


Como fotógrafos e cinegrafistas, adoramos a chance de registrar imagens tão bonitas. Mas elas na verdade não conseguem representar tudo o que você vê ali na hora.

É uma daquelas coisas… Você tem que vivenciar para entender.

Bjs e até a próxima,

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Festival de Luzes em San Antônio, no Texas
Festival de Luzes em San Antônio, no Texas


P.S.: Como representantes da imprensa, nossa cobertura foi coordenada com a organização. Tive total liberdade editorial e adoraria voltar no ano que vem. 🙂



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